March 25th, 2016

Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταμένους,
Εντιμοτάτους Προέδρους και Αξιότιμα Μέλη των Δ.Σ.,
Φιλοπτώχους Αδελφότητες,
Διδασκάλους, Διδασκάλισσε­­­ς, Μαθητές και Μαθήτριες,
Νεολαία των Κοινοτήτων και άπαν το ευλαβές πλήρωμα
της Ελληνικής Ορθοδόξου Μητροπόλεως Τορόντο (Καναδά)

Χλιδή-Σκλαβιά-Επανάσταση-Ελευθερία
Πως βιώνεται η ελευθερία
Εγκύκλιος 25ης Μαρτίου 1821

Μητροπολίτη Σωτηρίου

Μεσουράνησε η Βυζαντινή Αυτοκρατορία. Στην Αγιά Σοφιά οι Σλάβοι έζησαν το μεγαλείο της και απεφάσισαν και έγιναν χριστιανοί. Ζώντας στην δόξα και στην χλιδή της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας οι άνθρωποι έγιναν μαλθακοί. Στο τέλος, αντί να επιστρέψουν στην εργασία και την πρόοδο, τα έριξαν όλα στο Θεό. Στην Κωνσταντινούπολη πριν την άλωσή της, γινότανε τριακόσιες λιτανείες τον χρόνο. Οι μαλθακοί πλέον άνθρωποι τα περίμεναν όλα από τον Θεό. Στο μαλθακό κρεβάτι της χλιδής, εξέπνευσε η Βυζαντινή Αυτοκρατορία. Το μαύρο πέπλο της σκλαβιάς εκάλυψε τα πάντα.

Τετρακόσια χρόνια στην σκλαβιά, το αρχοντόπαιδο του κόσμου, ο Ελληνας, σαν άλλος άσωτος υιός ήλθε εις εαυτόν. Επήρε την απόφασή του. Ξεκίνησε την επανάσταση. Νίκησε. Ελευθερώθηκε. Πολλές οι δυσκολίες, αλλά η ελευθερία πια γεμίζει την καρδιά του.

Ο Ελληνισμός βλέπει ξανά Θεού πρόσωπο. Ζει την ελευθερία του. Εργαζεται και προοδεύει. Περνά μεγάλες δυσκολίες. Κυβερνιέται όμως από τα ιδανικά του. Πολέμησε και εργάζεται για του Χριστού την πίστη την αγία. Για της πατρίδας την ελευθερία. Για την οικογένεια. Αναπνέει το οξυγόνο της ελευθερίας και γιγαντώνεται.

Εμείς ζούμε στον Καναδά, τον επίγειο αυτό παράδεισο και θα γιορτάσουμε πάλι εφέτος την 25η Μαρτίου 1821. Την γιορτή της επανάστασης. Την γιορτή της νίκης. Την γιορτή της ελευθερίας.

Θα την γιορτάσουμε με δοξολογίες. Με παρελάσεις. Με σχολικές γιορτές. Με εορταστικά δείπνα και χορούς. Θαυμάσια όλα αυτά, αλλά βασικότερο είναι το πώς βιώνουμε, ζούμε την ελευθερία μας.

Ο ελεύθερος έχει δικαίωμα εκλογής. Εκλέγει όμως να γίνει κύριος του εαυτού του ή νεροκουβαλητής των καταστάσεων;

Εάν δεν εκλέξει να γίνει κύριος του εαυτού του, τότε χάνει την ελευθερία του. Ο κύριος του εαυτού του ζει προσηλωμένος στα ιδανικά του. Αναγνωρίζει και σέβεται τις πραγματικές αξίες. Πιστεύει στον Θεό. Αναγνωρίζει και τιμά τον Δημιουργό του. Βιώνει την πίστη του τίμια και ειλικρινά. Σέβεται τον ηθικό νόμο. Κάνει παντού και πάντοτε το θέλημα του Αληθινού Θεού. Ζητεί την βοήθεια και τον φωτισμό του Θεού, αλλά δεν τα περιμένει όλα από τον Θεό. Γνωρίζει πως δεν είναι φτιαγμένος για τις απολαύσεις, αλλά για τον ηρωισμό. Αναγνωρίζει ότι οι απολαύσεις θα τον ρίξουν στη χλιδή. Στη μαλθακότητα. Στην σκλαβιά.

Ζει την ελευθερία του, σεβόμενος τον νόμο. Γίνεται άριστος πολίτης. Χρήσιμος στην κοινωνία. Το σπίτι του είναι πραγματική φωλιά της οικογένειας. Πύργος ακατάλυτος. Μορφώνει τα παιδιά του με πραγματική μόρφωση, όχι μόνο με γνώσεις. Φροντίζει όχι μόνο για την καλή τους κατοικία. Την καλή διατροφή. Τις σπουδές στα σχολεία και στα πανεπιστήμια. Φροντίζει όλα αυτά και είναι αλήθεια ότι ο Έλληνας του Καναδά τα κάνει. Βιώνει όμως την ελευθερία του, όταν φροντίζει και για τον χαρακτήρα των παιδιών του. Για την εμφύτευση μέσα τους των ελληνοχρηστιανικών ιδεωδών της ορθόδοξης πίστης. Εκκλησιάζεται μαζί τους κάθε Κυριακή οικογενειακά. Βεβαιώνεται ότι στα ελληνορθόδοξα σχολεία και στα κατηχητικά, όχι μόνο διδάσκονται, αλλά και ζουν τα ελληνοχριστιανικά ιδανικά. Κοντολογίς, δίνει στην κοινωνία ανθρώπους με χαρακτήρα.

«Η Ελλάδα ποτέ δεν πεθαίνει» και ο πραγματικά ελεύθερος Έλληνας, όπου γης, δεν πεθαίνει.

Αγαπημένοι μου χριστιανοί, καλώ όλους σας να γιορτάσομε την επέτειο της 25ης Μαρτίου με γιορτές, με πανηγύρια, με δοξολογίες, με παρελάσεις αλλά και βιώνοντας σε καθημερινή βάση την ελευθερία μας. Ο Θεός υπέγραψε την ελευθερία μας. Για να την έχομε πάντα, πρέπει να την βιώνομε καθημερινά. Ουσιασικά. Τίμια. Ειλικρινά. Κανείς να μη γίνει ρίψασπις.

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές

Ο ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ

Ο ΤΟΡΟΝΤΟ ΣΩΤΗΡΙΟΣ

Metropolis1

Reverend Fathers, Honourable Presidents,
Esteemed Members of the Community Councils,
Philoptochos Societies, Teachers, Students and Youth,
And to the Entire Plenitude of our Greek Orthodox Metropolis of Toronto (Canada)

Luxury-Slavery-Revolution-Liberty
How Freedom is Lived
Encyclical for March 25th 1821

By Metropolitan Sotirios

The Byzantine Empire had reached its highest point of glory. In the grand Cathedral of Hagia Sophia, the Slavs experienced its glory and heavenly worship. From this experience, they at once decided to embrace Orthodox Christianity. Living in the glory and opulence of the Byzantine Empire, its citizens became rather delicate and indolent. In the end, instead of returning to hard work and progress, they cast all their hope in God. In Constantinople before the conquest in 1453, over three hundred religious processions took place each year. The citizens expected everything to be given to them by God, and refused to exert themselves. The Byzantine Empire expired on the indolent bed of opulence. The black veil of slavery now covered all the people and the once glorious Empire.

After four hundred years in slavery, the Greeks, who resembled the prodigal son of Scripture, finally came to themselves. They took their brave decision. They began their revolt against tyranny and oppression. They were victorious. They gained their freedom. They encountered many challenges and difficulties, but they gained their much sought after freedom which filled their hearts with the joy of liberty.

Hellenism is again able to bask in the radiance of God’s Light. It lives and breathes freedom. It works hard and begins to see progress. It passing through great difficulties, but always is ruled by its ideals. The Greeks fought and laboured in order to practice freely their holy faith in Christ; for the freedom of the Motherland; and for their families. They could now breathe openly the oxygen of freedom, and this allowed them to surpass themselves and express their inner strengths.

We live here in Canada, in this paradise on earth, and we will celebrate again this year the anniversary of March 25th 1821. It is the celebration of the Greek revolt against the Ottoman Empire. The celebration of victory. The celebration of freedom.

We will celebrate with Doxology services of thanksgiving. With parades. With Greek School celebrations and performances. With Gala Dinners and panegyric speeches. All these are wonderful ways to celebrate this great National Holiday, but most important is how we live and experience this God-given freedom that is our inheritance from this celebration.

A free person has the right to choose how to live. Does he choose to be the master of his own destiny, or the proverbial water carrier in service to others and being dictated by circumstance?

If you do not elect to become your own master, then you lose your freedom. The master of himself and his own destiny is committed to his ideals. He recognizes and respects the true values in life. He believes in God. He recognizes and honours His Creator. He lives by the teachings and experiences his faith honestly and sincerely. He respects moral and ethical laws. He strives at all times and always to do the will of the True God. He calls upon the help, the wisdom and the illumination of God, but does not expect everything from Him. He knows that he has not been created for a life of luxury, pleasure and opulence, but for a life of heroism and brave decisions. He recognizes that the pleasures of life will make him a slave of opulence and greed.

He lives and enjoys his freedom, respecting the law. He becomes an exemplary citizen. Useful in society. His house is a real nest of safety and protection for his family. An indestructible tower. He educates his children with true formation of character, and not only with factual knowledge. He cares not only for creating a good and comfortable home, with proper nutrition, and educating his children in the best schools and universities. He takes care of all this and it is true that the Greeks in Canada have done a wonderful job in attaining this for their families. However, the Greek lives out his legacy of freedom when he also strives to cultivate proper character in his children. This is done by implanting in them the Hellenic-Christian ideals of the Orthodox Christian faith. He lives this out by going to Church with his children and worshipping as a family every Sunday. It is confirmed that within the Greek Orthodox schools and Religious Education programs in our Communities, not only are the Hellenic-Christian ideals and values taught, but they are also lived and experienced as one true family. In short, they are giving society young people imbued with a proper cultivated character.

“Greece never dies” and the Greek who is truly free, where ever he lives around the world, does not die.

My beloved Christians: I invite you all to celebrate the anniversary of March 25th and Greek Independence Day with celebrations, festivals, Doxologies and parades – living out and experiencing this gift of freedom on a daily basis. God signed into existence our freedom. In order for us to always enjoy it, we must always live it out daily; essentially; honourably; and with sincerity of purpose. Let us not risk losing this God-given gift!

With fatherly love and fervent prayers,

Metropolitan Archbishop Sotirios of Toronto (Canada)

Comments are closed.