Ellinika Grammata 2014

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2014

Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταμένους
Αξιότιμους Προέδρους και Εντιμότατα Μέλη των Διοικ. Συμβουλίων
Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Διδασκάλους, Διδασκάλισσες,
Μαθητές και Μαθήτριες, Νεολαία των Κοινοτήτων
Και άπαν το ευλαβές πλήρωμα
της Ελληνικής Ορθοδόξου Μητροπόλεως Τορόντο (Καναδά)

Ελληνορθόδοξη Παιδεία:
Το σωσίβιο των Κοινοτήτων μας και της Ομογένειας

Μητροπολίτη Σωτηρίου

Τετρακόσια χρόνια της πιο σκληρής σκλαβιάς, δεν μπόρεσαν να εξαφανίσουν το Ελληνικό Έθνος. Η Οθωμανική Αυτοκρατορία χρησιμοποίησε τα πιο αποτρόπαια μέσα να εξισλαμίσει τους Έλληνες. Βαρείς φόρους. Διωγμούς και το σατανικό σχέδιο των γενιτσάρων. Άρπαζαν τα παιδιά από την αγκαλιά της μάνας τους. Τα εξισλάμιζαν. Τα πότιζαν μίσος εναντίον της Ορθόδοξης Πίστης και τα έβαζαν να πολεμούν και να σκοτώνουν τους γονείς τους και τα αδέλφια τους. Και με όλα αυτά, η σκληρή Οθωμανική αυτοκρατορία δεν κατάφερε να εξαφανίσει τους Έλληνες.

Το σωσίβιο του Ελληνισμού στη σκληρή αυτή σκλαβιά των 400 χρόνων, ήταν η Ορθόδοξη πίστη. Η Εκκλησιά. Ο καλόγερος. Το κρυφό σχολειό. Είναι αυτό το ίδιο σωσίβιο που πρέπει να χρησιμοποιηθεί σήμερα για να σωθούν οι Κοινότητές μας και η Ομογένεια.

Η ζωή στον Καναδά δεν είναι σκλαβιά στην Οθωμανική Αυτοκρατορία. Ο Καναδάς είναι η πιο σωστή δημοκρατία και η πιο πολιτισμένη χώρα στον κόσμο. Δεν επιζητεί ούτε τον εκκαναδισμό των μεινοτήτων. Με την πολιτική του πολιπολιτισμού και της ανεξιθρησκείας βοηθεί στην διατήρηση των Κοινοτήτων και της Ομογένειας. Ακόμη και κάποια χρηματική βοήθεια δίδει για να διατηρούνται τα Ελληνικά Σχολεία.

Με αυτή την θέση και την πολιτική του Καναδά, γιατί η Ελληνορθόδοξη Παιδεία είναι τό σωσίβιο των Κοινοτήτων και της Ομογένειας;

Ναι. Δεν υπάρχει στον Καναδά σκλαβιά ούτε καταναγκασμός, ούτε ακόμη πιέσεις. Υπάρχουν όμως άλλα προβλήματα. Υπάρχουν άλλες σειρήνες που υπνωτίζουν τον άνθρωπο. Υπνωτίζουν τον Ομογενή και ξεχνά την καταγωγή του. Ξεχνά ποιος είναι και ξεχνά ποιοι είναι οι ευγενικότεροι σκοποί της ζωής του. Αυτές οι σειρήνες είναι η απόλυτη ελευθερία και η χλιδή. Ποτέ δεν πρέπει να ξεχνάμε ότι όλοι αγαπούν την χλιδή, αλλά οι μεγαλύτερες αυτοκρατορίες ξεψύχησαν πάνω στο μαλακό κρεβάτι της χλιδής.

Προσέξτε. Είπαμε το σωσίβιο είναι η Ελληνορθόδοξη Παιδεία. Δεν είπαμε ούτε η Ελληνική Παιδεία, ούτε η Ελληνική Γλώσσα. Η Ελληνική Παιδεία και η Ελληνική Γλώσσα χωρίς την Ορθόδοξη Πίστη, στον Καναδά δεν μπορεί να πάει πολύ μακρυά. Χωρίς την Ορθόδοξη Πίστη. Η Ορθόδοξη Πίστη σε συνδιασμό με την Παιδεία, σώζει τις Κοινότητές μας και την Ομογένεια. Η Ελληνορθόδοξη Παιδεία είναι η ρίζα που κρατεί όρθιο το δένδρο της Ομογένειας. Το ζωογονεί και το κάμνει να μεγαλώνει.

Στο παρελθόν έγιναν πολλά λάθη. Υπήρξαν στα Ελληνικά μας Σχολεία δάσκαλοι αθεϊστές ή δωδεκαθεϊστές του Ολύμπου, που πολέμησαν την Ορθόδοξη πίστη. Μην σας φαίνεται παράξενο. Ένας δάσκαλος σε Ελληνικό Σχολείο είπε στα παιδιά να γράψουν φράσεις με την λέξη καλός. Ένα παιδί έγραψε, «Ο καλός παπάς». Ο δάσκαλος εμάλλωσε και εγελοιοποίησε το παιδί, λέγοντας ότι, καλός παπάς δεν υπάρχει. Θαυμάστε αυτόν τον «παιδαγωγό»!

Η Παιδεία στον Καναδά, δεν είναι ομοσπονδιακή αλλά επαρχιακή. Στις τέσσερες ανατολικές επαρχίες του Καναδά, δεν έχομε αρκετό Ελληνισμό για να έχουν Ημερήσια Ελληνορθόδοξα Σχολεία. Στις άλλες έξι επαρχίες έχομε αρκετό Ελληνισμό για να έχομε Ημερήσια Ελληνορθόδοξα Σχολεία. Οι έξι επαρχίες με την εξαίρεση του Οντάριο, επιχορηγούν την Ελληνική Παιδεία με 50% ή 60% του κόστους.

Έχομε Ημερήσια Ελληνορθόδοξα Σχολεία στις επαρχίες του Κεμπέκ και του Οντάριο. Αλλά δεν έχομε στις επαρχίες, Μανιτόμπα, Σασκάτσιουαν, Αλμπέρτα και Βρετανική Κολομβία. Παντού και πάντοτε φωνάζω να οργανώσομε παντού Ελληνορθόδοξα Ημερήσια Σχολεία, γιατί αυτά είναι το σωσίβιο των Κοινοτήτων και της Ομογένειας.

Θα γιορτάσομε πάλι εφέτος την γιορτή των Τριών Ιεραρχών και την εβδομάδα των Ελληνικών Γραμμάτων. Με γιορτές. Με ποιήματα. Με απαγγελίες. Με χορούς. Ο καλύτερος όμως γιορτασμός των Ελληνικών Γραμμάτων θα είναι αν, στο 2014 οργανώσομε έστω και ένα ακόμη Ημερήσιο Ελληνορθόδοξο Ελληνικό Σχολείο. Υποστηρίζω τα Ελληνορθόδοξα Απογευματινά και Σαββατιανά Σχολεία, αλλά η ουσιαστική λύση είναι τα Ημερήσια Ελληνορθόδοξα Σχολεία. Εκεί διδάσκονται βασικά και ουσιαστικά και εμπεδώνονται, η Ορθόδοξη Πίστη, η Ελληνική Γλώσσα, ο Ελληνικός Πολιτισμός.

Ευχαριστώ τις Κοινότητές μας που υποστηρίζουν τα Ελληνορθόδοξα Σχολεία. Ημερήσια, Απογευματινά ή Σαββατιανά. Ευχαριστώ τους συνειδητούς δασκάλους και δασκάλες. Ευχαριστώ τους γονείς και όλους τους εθελοντές που βοηθούν τα Ελληνορθόδοξα Σχολεία. Ευχαριστώ τον Θεό γιατί δεν είμαι μόνος που φωνάζω για την Ελληνορθόδοξη Παιδεία. Εύχομαι να καταλάβουν όλοι, ότι η Ελληνορθόδοξη Παιδεία είναι το σωσίβιο των Κοινοτήτων και της Ομογένειας και να βοηθήσουν με την ψυχή τους. Να βάλομε όλοι μας, τη ψυχή μας στον σκοπό αυτό. «Και ταν ψυχάν ποτέθηκα». Και την ψυχή μου έβαλα για τον σκοπό αυτό, γι’αυτό έχει τόση επιτυχία.

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές

Ο ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ

Ο ΤΟΡΟΝΤΟ ΣΩΤΗΡΙΟΣ

Metropolis1

JANUARY 2014

Reverend Fathers, Honourable Presidents and
Esteemed Members of the Boards of Directors,
Members of the Philoptochos Societies,
Teachers, Students, Youth of the Communities and to the
Entire Plenitude of the Greek Orthodox Metropolis of Toronto (Canada)

Greek Orthodox Education:
The Life Preserver of our
Communities and the Omogenia

By Metropolitan Sotirios

Although under bitter and difficult slavery for over four hundred years, the oppressor could not make the Greek nation disappear. The Ottoman Empire used the most abominable methods and means to convert Greeks to Islam. Burdensome taxes were levied. Ethnic cleansing and religious persecutions were government policy, but the most lethal was the satanic plan of the induction of children into the Janissary corps. The Ottomans would enter a town and steal children from the protective and loving embrace of their mothers in order to take them away forever, raising them as fanatic Muslims, trained to oppress their own people. They would teach them to hate their former Christian Orthodox Faith. They were taught that their own parents and siblings were faithless heretics, and therefore liable to death and destruction. Even with these evil means, the mighty Ottoman Empire could not manage to make the Greek people and nation disappear.

The life preserver of Hellenism against this dark and difficult four hundred year period of slavery was the Greek Orthodox faith. The Church. The clergyman who taught and educated his down-trodden people. The “underground school” run by Churches and Monasteries. It is this same life preserver that must be used today so that our Communities and the Omogenia can be saved.

Life in Canada is obviously not on par with the slavery endured under the Ottoman Empire. Canada is one of the most enlightened democracies and the most civilized country in the world. It does not ask minorities to be put in a melting pot to be “Canadianized.” The domestic policy of multiculturalism and religious tolerance helps maintain our Communities and the Omogenia. Furthermore, financial aid is also given in some provinces to preserve and support our Greek Schools.

With this support and Canadian domestic policy being as it is, why is Greek Orthodox education the life preserver of our Communities and the Omogenia?

Yes, it is true that there is no slavery or compulsion in Canada, nor any type of pressure. There are, however, other problems. There are other “songs of the sirens” that bring people to a state of lethargy and indifference. The way of life in Canada can sometimes brain-wash some of our people to forget their roots. They forget who they are and what are the more important objectives in their lives. These “sirens” are the absolute freedom we are privileged to enjoy, as well as the opulent life-style that almost everyone seeks to enjoy. We should never forget that everyone loves opulence; however, the greatest empires breathed their last breath while lying on the bed of opulence.

We must be careful. We said the life preserver is Greek Orthodox education here in Canada. We did not say “Greek Education” nor the simple teaching of “the Greek language.” In Canada, Greek education on its own and the teaching of the Greek language without any reference to the Greek Orthodox faith cannot progress very far. The Orthodox faith, in connection with education, can be the means to save our Communities and the Omogenia here in Canada. Greek Orthodox education is the root that supports the tree of the Omogenia. It gives it nourishment and life so that it may flourish and grow.

Many mistakes have happened in the past. In some of the Greek schools, there were certain teachers who were atheists, or who espoused the teachings of the “twelve gods of Olympus,” thereby disparaging and ridiculing the Orthodox Christian faith. This should not come as a surprise to anyone. A Greek school teacher once gave his students an assignment, asking them to write sentences in Greek using the word “good.” One child wrote: “The good Priest.”  The teacher mocked and laughed at the child, saying that “there are no good Priests.” Admire this “educator,” indeed!

Education in Canada is under provincial jurisdiction, not under the federal government. In the four Atlantic provinces of Canada, there is not enough of a Greek population to have Greek Orthodox Day Schools. In the other six provinces, though, there is enough of a Greek population to have Greek Orthodox Day Schools. With the exception of the Province of Ontario, Greek Education is subsidized by the Provincial Governments as much as 50% to 60%.

We have Greek Orthodox Day Schools in the Provinces of Quebec and Ontario. We do not have any in the provinces of Manitoba, Saskatchewan, Alberta and British Columbia. Everywhere and always, I urge all our Communities to organize Greek Orthodox Day Schools, for they are the life preserver of our Communities and the Omogenia.

Once again this year, we will celebrate the feast day of the Three Hierarchs and the Week of “Greek Education.” This will be done with celebrations. With poems. With recitations. With dances. However, the best way to celebrate “Greek Education” would be to organize even one more Greek Orthodox Day School in 2014. While I fully support the Greek Orthodox afternoon and Saturday schools, the ideal solution are the establishment of Greek Orthodox Day Schools across Canada. In these schools, students will be taught the basic curriculum of any other school, while they are also taught the essentials of our Greek Orthodox Faith, the Greek language and our Greek culture and civilization.

I thank our Communities who support our Greek Orthodox schools, be they Day Schools, Afternoon or Saturday Schools. I thank all the dedicated and mindful teachers. I thank all the parents and the volunteers who help our Greek Orthodox Schools. I thank God that I am not the only one who cries out in support for Greek Orthodox education. I hope that everyone comes to understand that Greek Orthodox education is the life preserver of our Communities and the Omogenia, and that they help this cause with all their hearts. For this cause, I urge each and every one of us to assist this important cause with every means at our disposal, pouring our hearts and souls into it as the saying goes, “Because I put my heart and soul into this cause, this is why it has succeeded.”

With fatherly love and fervent prayers for all,

Metropolitan Archbishop Sotirios of Toronto

Head of the Greek Orthodox Church in Canada

Comments are closed.