Christmas 2014

Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταμένους
Αξιότιμους Προέδρους και Εντιμότατα Μέλη των Διοικ. Συμβουλίων
Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Διδασκάλους, Διδασκάλισσες,
Μαθητές και Μαθήτριες, Νεολαία των Κοινοτήτων
και άπαν το ευλαβές πλήρωμα
της Ελληνικής Ορθοδόξου Μητροπόλεως Τορόντο (Καναδά)

“Σαούλ, Σαούλ, τι με διώκεις?” (Πράξ. Απ. 9, 4)

Ουράνιος επισκέπτης

Μητροπολίτη Σωτηρίου

Ήλθε πριν 2014 χρόνια. Ήλθε σαν ο πιο ταπεινός. Οι άνθρωποι δεν τον ανεγνώρισαν. Καίτοι ήταν Θεός και άνθρωπος. Θεάνθρωπος. Δεν του έδωκαν θέση – δωμάτιο στο κατάλυμα. Τον ανάγκασαν να γεννηθεί στη σπηλιά. Δεν μνησικάκησε. Δεν κράτησε τίποτε εναντίον ουδενός. Θεός Αληθινός δεν θέλησε, ούτε θέλει τον θάνατο του αμαρτωλού. Θέλει την σωτηρία του.

Οι άγγελοι τον ανεγνώρισαν. Τον ανήγγειλαν στους ποιμένες. Οι ποιμένες έτρεξαν στη σπηλιά. Τον βρήκαν. Τον προσεκύνησαν. Οι μάγοι απ’ την Ανατολή ήλθαν. Και αυτοί τον προσεκύνησαν. Του προσέφεραν δώρα.

Ο Ηρώδης εξεμάνη. Φοβήθηκε για την βασιλεία του. Βάλθηκε να τον καταστρέψει. Έσφαξε δύο χιλιάδες (2.000) νήπια. Αλλά δεν τα κατάφερε να σφάξει τον Ίδιο. Ο Ίδιος έφυγε με τους γονείς του στην Αίγυπτο.

Ο Θεάνθρωπος ανδρώθηκε. Τριάντα χρόνων άρχισε την διδασκαλία Του. “Μετανοείτε, ήγγικε γαρ η Βασιλεία των Ουρανών”, ήταν τα πρώτα του λόγια. Ζήτησε αλλαγή. Την αντικατάσταση του κακού με το καλό. Την αλλαγή του “οφθαλμόν αντί οφθαλμού” με το “αγαπάτε αλλήλους. Αγαπάτε τους εχθρούς”. Ετάραξε την ησυχία των γραμματέων. Των φαρισαίων. Των αρχιερέων. Των ραβίνων. Τους χάλασε τις δουλειές τους και εκείνοι αντέδρασαν. Τον εκυνήγησαν. Τον κατεδίκασαν. Τον σταύρωσαν.

Εκείνος από τον σταυρό τους συγχώρεσε. Έχυσε το αίμα του για τη δική τους σωτηρία και τη σωτηρία όλου του κόσμου. Κατέβηκε στον Άδη για να σώσει και τους απ’ αιώνος νεκρούς. Αναστήθηκε και αναλήφθηκε στους ουρανούς για να κάμει δυνατή την ανάσταση του καθενός, αλλά και τη συμμετοχή του καθενός στον παράδεισο. Στην αιώνια δόξα και αγιότητα του Ιδίου. Δηλαδή του Θεού.

Ο διωγμός εναντίον Του συνεχίστηκε επίσημα μέχρι το 313 μ.Χ. Τη θέση του Σαούλ στο διωγμό, τώρα την επήρε επίσημα η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία. Υπολογίζεται ότι δεκατρία εκατομμύρια (13.000.000) χριστιανοί (μικροί χριστοί) βασανίστηκαν και εμαρτύρησαν στα χέρια της παντοδύναμης Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, τους τρεις πρώτους αιώνες.

Ο Χριστός και οι “μικροί χριστοί” δεν παραδόθηκαν. Συνέχισαν το σωτήριο έργο και για τους σταυρωτές τους ακόμη. Άλλαξαν την ιστορία του κόσμου σε προ Χριστού και μετά Χριστόν. Δημιούργησαν τις καλύτερες κοινωνίες στον κόσμο. Τις γνωστές σαν Δυτικές Δημοκρατικές Χριστιανικές Χώρες. Σ’ αυτές τις χώρες υπάρχει σεβασμός στα ανθρώπινα δικαιώματα. Υπάρχει η ελευθερία. Υπάρχει η δημοκρατία. Βέβαια τα πράγματα δεν είναι τέλεια. Αλλά είναι πολύ καλύτερα από εκείνα τα οποία συμβαίνουν σε άλλες χώρες.

Η Ανατολή κατακρίνει τη Δύση. Η Ανατολή θα προσφέρει μεγάλη υπηρεσία στον εαυτό της, εάν κρίνει και συγκρίνει αυτά τα οποία γίνονται στην Ανατολή και αυτά τα οποία γίνονται στη Δύση. Δεν έχει κανείς, παρά, για μόνο μια στιγμή να σκεφθεί την Al Qaeda, την Boko Haram, την ΙSIS, δηλαδή το Νέο Χαλιφάτο. Για να είμαστε δίκαιοι, πρέπει να πούμε ότι και στην Δύση τα πράγματα δεν πηγαίνουν τόσο καλά, που έπρεπε να πηγαίνουν, γιατί οι ηγέτες ξέχασαν τις χριστιανικές τους αρχές. Τις αρχές της ηθικής. Όμως ό,τι και να γίνεται στη Δύση, δεν μπορεί να συγκριθεί με αυτά που κάμνει η Al Qaeda, η Boko Haram, το Νέο Χαλιφάτο. Εκεί φανερά και αδιάντροπα διώκεται ο Χριστός. Υπολογίζεται ότι εκατό χιλιάδες (100.000) “μικροί χριστοί” φονεύονται, σταυρώνονται, σφαγιάζονται κάθε χρόνο. Το αίμα των “μικρών χριστών” των χριστιανών χύνεται ποτάμι. Οι εχθροί του Χριστού χαίρονται και καυχώνται. Οι Δυτικοί ηγέτες, που ξέχασαν τις χριστιανικές τους αρχές, σιωπούν και μένουν σχεδόν άπρακτοι.

Θα τελειώσει έτσι ο Χριστός; Θα εξαφανισθούν από προσώπου της γης όλοι οι “μικροί χριστοί”; Όχι. Ο Χριστός δεν ετελείωσε απάνω στο σταυρό. Εκάγχασε ο Σατανάς όταν τον είδε να παραδίδει το πνεύμα του στο σταυρό. Όταν ο Χριστός κατέβηκε στον Άδη και κατέλυσε το κράτος του θανάτου, τότε ο Σατανάς κατάλαβε πως δεν ενίκησε, αλλά νικήθηκε από τον Χριστό.

Ο Χριστός από τον σταυρό συγχώρεσε τους σταυρωτές του. Οι σημερινοί αληθινοί χριστιανοί, οι πραγματικοί “μικροί χριστοί” πρέπει να κάμουν το ίδιο. Δεν καταρώμεθα τους σημερινούς διώκτες του Χριστού και τους φονιάδες των “μικρών χριστών”. Τους αγαπάμε. Τους συγχωράμε. Προσευχόμαστε για την σωτηρία τους. Για την μεταστροφή τους. Σαν την μεταστροφή του Σαούλ σε Παύλο. Μεταστροφή με την οποία θα γνωρίσουν τον ίδιο τον Χριστό και θα τον αναγνωρίσουν ως τον Αληθινό Μεσσία, τον μόνο Λυτρωτή και Σωτήρα του κόσμου και θα τον ακολουθήσουν.

Φρόνιμο είναι να φυλαγόμαστε από αυτή την τρέλα που έχει ξεσπάσει σήμερα εναντίον του Χριστού και των χριστιανών, των “μικρών χριστών”. Οι αληθινοί ηγέτες των κρατών πρέπει να λύσουν τη σιωπή τους και να προστατεύσουν τους διωκόμενους χριστιανούς. Οι ίδιοι οι Μωαμεθανοί μικροί και μεγάλοι πρέπει να σπουδάσουν αυτή την τρέλα του διωγμού εναντίον του Χριστού και των χριστιανών. Να διδαχθούν. Να βρουν την αλήθεια. Η πραγματική αλήθεια είναι ο Χριστός.

Οι αληθινοί χριστιανοί όλου του κόσμου προσεύχεσθε οι σημερινοί Σαούλς (διώκτες του Χριστού και φονιάδες των χριστιανών) να γίνουν Παύλοι πιστοί στον Χριστό και διαπρήσιοι κήρυκές Του, όπως ο απόστολος των εθνών Παύλος.

Να γιορτάσουμε αγαπημένοι μου χριστιανοί, τη Γέννηση του Χριστού μας εφέτος, με περισσότερη πίστη. Με περισσότερη αφοσίωση. Με περισσότερη αγάπη για τον Χριστό και για τους διώκτες Του. Εύχομαι ο Χριστός να γεννηθεί στις ψυχές όλων μας και ιδιαίτερα στις ψυχές των διωκτών του.

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές

Ο ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ

Ο ΤΟΡΟΝΤΟ ΣΩΤΗΡΙΟΣ

Metropolis1

To the Reverend Fathers,
Honourable Presidents and
Esteemed members of the Community Councils,
Philoptochos Societies, Teachers, Students and
Youth of our Communities,
And the entire Plenitude of our
Greek Orthodox Metropolis of Toronto (Canada)

“Saul, Saul, why are you persecuting me?” (Acts 9:4)

Heavenly Visitor

By Metropolitan Sotirios

Ηe came 2014 years ago. He came in the most humble manner. People did not recognize Him. And yet He was God and man. Theanthropos. They did not have room for Him in the inn. They forced Him to be born in a cave. He did not despise them. He did not hold this against them. As our True God, He did not, nor does He desire the death of the sinner. He wants all to be saved.

The angels recognized Him. They announced the glad tidings to the shepherds. The shepherds hurried to the cave. There they found Him, wrapped in swaddling clothes and lying in a manger. They worshiped Him. The Wise Men came from the East. They too worshiped Him. They offered Him gifts of gold, frankincense and myrrh.

But Herod the King was enraged. He feared that he would lose his kingdom to another King. He set out to destroy Him. He slew two thousand (2,000) infants. But he did not succeed in killing Him. The infant Jesus was taken to Egypt with His parents when they fled there.

The God-man grew and matured. He began His public ministry when He was thirty years old. His first words were: “Repent, for the Kingdom of Heaven is at hand!” He asks for change and transformation. To replace evil with good. To change the former teaching of “an eye for an eye” to “love one another. Love your enemies.” He troubled the peace of the Scribes and Pharisees. He confronted the hypocrisy of the High Priests and the Rabbis. He pointed out their false teachings and they reacted against Him. They chased Him down. They condemned Him. They crucified Him.

But He forgave them while He was nailed to the Cross. He shed His blood for them and for the salvation of their souls – for the salvation of all. After His death on the Cross, He descended into Hades to save all those who were long dead. He was raised from the dead and ascended to Heaven in order to make possible the resurrection of each person, and the participation of everyone in the joyous life of Paradise. So that everyone may enjoy eternal glory and personal sanctification and holiness in the Risen Christ who is God.
The persecution against Him and His followers officially continued until 313 AD. The place of Saul who persecuted the followers of Christ was officially taken over by the Roman Empire. It is estimated that thirteen million (13,000,000) Christians (little Christs) were tortured and martyred at the hands of the soldiers of the mighty Roman Empire during the first three centuries.

Christ and the “little Christs” did not surrender. They continued their saving work, even for those who persecuted them. They changed the history of the world so that it is now reckoned from BC (before Christ) to AD (Anno Domini), meaning the Year of the Lord. They created the best societies in the world, known as the Western Christian Democratic countries. In these countries there is respect for human rights. There is freedom. There is democracy. Of course, things are not perfect. But they are much better than what occurs in other countries.

The East criticizes the West. The East will offer great service and benefit itself, if it considers and compares what is now going on in the East with what is going on in the West. All one has to do is to take a moment to think of what Al Qaeda, Boko Haram, and ISIS — the new “Caliphate” — is doing in Africa and the Middle East. To be fair, we must say that in the West things are not going so well. The reason for this is that the Western leaders have forgotten their Christian principles and the guiding principles of morality. But whatever bad is happening in the West, it cannot be compared with the terrible and evil acts that are now being committed by Al Qaeda, Boko Haram, and in the New Caliphate of Iraq and Syria. There, Christ and Christianity is openly and shamelessly persecuted. It is estimated that over one hundred thousand (100,000) “little Christs” have been killed, crucified, and are being slaughtered every year. The blood of these “little Christs” are pouring down the streets like raging rivers. The enemies of Christ rejoice and boast of their evil deeds. The Western leaders, who have forgotten their Christian principles, are silent and do nothing.

Will this finish Christ? Will Christians, these “little Christs” disappear and be wiped off the face of the earth? No! Christ was not destroyed even on the Cross. Satan rejoiced when he saw Christ expiring and giving up His spirit on the Cross. When Christ descended into Hades and overthrew the power and realm of death, then Satan realized that he was not the victor over Christ, but in fact the vanquished who was defeated by Christ.

From the Cross, Christ forgave His enemies. Today’s Christians, the real “little Christs,” must also do the same. We do not swear to take revenge or curse these persecutors of Christ and these killers of the “little Christs.” We are called to love them, but not their acts and their transgressions. We must forgive them and pray for their salvation. We pray especially for their conversion, as Saul was converted to Paul. Let us pray that they repent and convert and come to know Christ and recognize Him as the true Messiah, the only Redeemer and Saviour of the world, so that they will follow Him to life in eternity.

It is prudent to guard against this madness that has broken out in today’s society against Christ and His followers, the “little Christs” in the world. The true leaders of all countries must break their silence and do all in their power to protect these persecuted Christians. The Muslims of the world, both young and old, must learn about what is happening and to speak out against these evil acts and this madness that has over taken some of their fanatic brethren, who are actively persecuting Christ and His followers around the world. Let them be taught. May they also find the truth. This search will lead them to Christ, who is the Way, the Life and the Truth.

True Christians around the world: pray so that the many “Sauls” in the world today – that is, those who are persecuting Christ and who are murdering Christians – may be converted so that they become like Paul, the Apostle to the Nations. May they turn to Christ, and be faithful disciples of the Teacher who taught all to love one another. May they preach this good news and be fervent Preachers of this Truth to the ends of the earth.

Let us celebrate the Birth of Christ our Saviour this year, my beloved Christians, with greater and more fervent faith in Him. With more dedication. With more love for Christ and for His persecutors. It is my hope and prayer that Christ be born in the hearts and souls of everyone — especially in the hearts and souls of those who persecute Christ and who do not know Him and His message of peace and goodwill to all.

With fatherly love and blessings,

Metropolitan Archbishop Sotirios

Primate of the Greek Orthodox Metropolis of Toronto (Canada)

Comments are closed.