Christmas 2013

Χριστούγεννα 2013

Ευλαβεστάτους Ιερατικώς Προϊσταμένους
Αξιότιμους Προέδρους και Εντιμότατα Μέλη των Διοικ. Συμβουλίων
Φιλοπτώχους Αδελφότητες, Διδασκάλους, Διδασκάλισσες,
Μαθητές και Μαθήτριες, Νεολαία των Κοινοτήτων
και άπαν το ευλαβές πλήρωμα
της Ελληνικής Ορθοδόξου Μητροπόλεως Τορόντο (Καναδά)

Ο Χριστός σήμερα Χθές καί σήμερον
ὁ Αὐτός καί εἰς τούς αἰώνας
(Εβρ. 13, 8)

ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΙΑΤΙΚΗ ΕΓΚΥΚΛΙΟΣ

Μητροπολίτη Σωτηρίου

Ο Χριστός είναι πάντα ο ίδιος. Χθες και σήμερα και εις τους αιώνες. Αναλλοίωτος. Θεός Αληθινός. Δημιουργός. Συντηρητής και Κυβερνήτης του κόσμου. Ο ίδιος δεν άλλάζει. Δια Αυτού αλλάζει και πρέπει να αλλάξει ο κόσμος.

Πάλι εφέτος γιορτάζουμε την γέννησή Του. Την γέννησή Του σαν άνθρωπος. Την ενανθρώπησή Του. Σαν Θεός γεννάται αενάως από τόν Πατέρα. Δύσκολο να το καταλάβει κανείς αυτό. Ήταν και είναι Θεός, αλλά γεννήθηκε στην γη σαν άνθρωπος και έγινε Θεάνθρωπος με ένα και μοναδικό σκοπό. Να σώσει τον άνθρωπο. Προσέλαβε την ανθρώπινη φύση για να την ανεβάσει στον ουρανό. Στον Παράδεισο. Να την θεώσει.

Ταπεινά γεννήθηκε στην Βηθλεέμ. Οι άνθρωποι δεν Τον ανεγνώρισαν. Δεν Τον φιλοξένησαν. Στο πανδοχείο Τού έκλεισαν την πόρτα. Δεν παραπονέθηκε. Γεννήθηκε στην σπηλιά.

Οι σημερινοί άνθρωποι Τον αναγνωρίζουν; Το ένα τρίτο της ανθρωπότητας φέρει το όνομα χριστιανός. Αλλά κι αυτοί που φέρουμε το όνομα χριστιανός, Τον αναγνωρίζουμε τελικά; Ζούμε σαν χριστιανοί; Δυστυχώς, οι πολλοί δεν ζουν σαν χριστιανοί. Τα έργα τους αποδεικνύουν το αντίθετο και έτσι χλευάζεται και διασύρεται τό όνομα του Χριστού, ο ίδιος ο Χριστός.

Τα δύο τρίτα της ανθρωπότητας δεν είναι χριστιανοι. Ακολουθούν δρόμους εσφαλμένους. Δρόμους που χάραξαν οι άθεοι. Δρόμους που χάραξαν οι ψευδοπροφήτες. Δρόμους που χάραξαν οι ψευδοφιλόσοφοι. Δρόμους που χάραξαν οι εγωϊστές-ουμανιστές που θέλουν να εκθρονίσουν τον Θεό και να βάλουν τον εαυτό τους στον θρόνο του Θεού.

Το αποτέλεσμα όλων αυτών είναι η δυστυχία που επικρατεί στην γη σήμερα. Οικονομική κρίση. Τρομοκρατία. Πόλεμοι. Ανηθικότης και τόσα άλλα.

Είμαστε ευχαριστημένοι με την κατάσταση που επικρατεί στην γη σήμερα; Πώς να είμαστε; Τις τραγικές καταστάσεις τις διαλαλούν καθημερινά τα μέσα ενημέρωσης. Ποιος ζημιώνεται με την κατάσταση αυτή, ο Χριστός; Μα ο Χριστός είναι Αναλλοίωτος. Ανέγγιχτος. Κανείς δεν μπορεί να Τον προσβάλει. Να τον στενοχωρήσει. Να Τον αλλοιώσει. Επομένως, υποφέρουμε εμείς, οι άνθρωποι.

Όλοι μας ζητούμε την ειρήνη, την ευτυχία, την ευδαιμονία, αλλά δεν την βρίσκουμε, γιατί πήραμε λάθος δρόμο. Ο δρόμος της ευτυχίας, της ειρήνης, της ευδαιμονίας είναι ένας και μοναδικός. Ο δρόμος του Χριστού. Ο ίδιος σαν Θεός μας είπε «Εγώ είμαι η αλήθεια και η οδός και η ζωή». Ήταν, είναι και θα είναι πάντα και αλήθεια και οδός και ζωή.

Γιορτάζουμε πάλι εφέτος την Γέννηση του Χριστού. Ερχεται και χτυπά τη πόρτα μας να Του ανοίξουμε. Θα Του ανοίξουμε; Δεν παραβιάζει την πόρτα μας να μπει. Σέβεται την ελευθερία μας και περιμένει. Όσο όμως Εκείνος κάθεται έξω από την καρδιά μας, εμείς κρυώνουμε. Εμείς παγώνουμε. Εμείς υποφέρουμε.

Παρακαλώ όλους, μικρούς και μεγάλους, πλούσιους και φτωχούς, υγιείς και ασθενείς, χριστιανούς και μη χριστιανούς. Ανοίξτε την καρδιά σας στον Άρχοντα της Ειρήνης. Ανοίξτε την καρδιά σας στον Αληθινό Θεό. Ανοίξτε την καρδιά σας στην προσωποποίηση της αγάπης. Στην αληθινή αγάπη που είναι ο Χριστός. Θα ζήσετε καινούργια ζωή. Θα νοιώσετε, ότι είστε στην ζεστή αγκαλιά του Θεού και όχι στην παγωνιά της σημερινής κοινωνίας.

Εύχομαι και προσεύχομαι η ειρηνη, η αγάπη και η ζεστασιά του Χριστού, να γεμίζει τις ψυχές σας και τις ψυχές όλων των ανθρώπων, ώστε η πραγματική ειρήνη να σκεπάζει όλη την ανθρωπότητα και όλοι μαζί, ο ένας βοηθώντας τον άλλο, να προχωρούμε προς την αιωνιότητα. Προς την πλήρη ένωση με το θείο. Προς την συμμετοχή μας στην άπειρη δόξα, μακαριότητα και αγάπη του Θεού.

Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές εν Χριστώ Τεχθέντι

Ο ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ

Ο ΤΟΡΟΝΤΟ ΣΩΤΗΡΙΟΣ

Metropolis1

Christmas  2013

Reverend Fathers,
Honourable Presidents and Esteemed Μembers of our Community Councils
Philoptochos Societies, Teachers, Students and Youth
of our Communities, and to all the Plenitude of our
Holy Greek Orthodox Metropolis of Toronto (Canada)

Christ in Today’s Day and Age:
The Same Yesterday, Today & Forever (Heb. 13:8)

CHRISTMAS ENCYCLICAL

By Metropolitan Sotirios

Jesus Christ is always the same: yesterday, today and forever. He is unchanging. True God. Creator. Preserver and Governor of the world. He Himself never changes. Through Christ, though, the world is changed and transformed – and indeed must change and be transformed in and through Him.

Once again, we celebrate the Birth in the Flesh of our Lord, God and Saviour Jesus Christ. We celebrate and commemorate His birth as a human being. His incarnation: God coming to us by taking flesh of the Ever-Virgin Mary and being born as man. As God, He is begotten of the Father before all ages. It is difficult for us to perceive and understand this. He was and is True God, but He was also born on earth as a human being. He united His divine nature with our human nature, becoming Theanthropos: the God-Man, who came to us for only one reason: to save us and all humanity. As St. Athanasios taught: “God became man, so that we could become gods by grace!” Christ received our human nature in order to raise it up to the heavens – to Paradise. In order to sanctify and deify it.

He was born humbly in Bethlehem. People did not recognize Him. No one showed Him any hospitality. Seeking refuge at the inn, the inn-keeper closed the door on Him. In all of this, He never once complained. He was born in the flesh in a cave reserved for animals.

In today’s day and age, do people recognize Him for who He is? One-third of humanity claims to be Christian. We who are named Christians must ask ourselves: do we recognize Him as our Saviour, as our Lord and our God? Do we live a Christian life? Unfortunately, many do not live a life in Christ. Their works prove the opposite is true and, therefore, the name of Christ – even Christ Himself – is mocked and vilified.

Two-thirds of humanity are not Christians. They follow erroneous paths and spiritual journeys or philosophies that were created by mistaken religious leaders, atheists, false prophets, pseudo-philosophers, selfish and egotistical teachers of all kinds of counterfeit spiritualities and humanists who want to dethrone God and place themselves on His rightful throne.

All these false teachings and crooked spiritual paths have led most of their followers to the unhappiness that prevails in today’s world. Along with this despair and this “me first” attitude that prevails, the sad results have been today’s financial crisis in the world, fanaticism, terrorism, wars, unethical teachings, immoral vices and so many other sad realities that should not exist.

Are we content and happy with the state in which our world is in today? How can we be? Every day, the mass media reports on the tragic state of affairs around the world. Who is affected by this sad state of affairs around us? Is it Christ? Let us remember that Christ is Unchangeable. Untouchable. No one can challenge Him or change Him. Therefore, it is we humans who suffer the consequences of this sad state of affairs in the society and the world around us.

All of us seek and desire peace, prosperity, happiness and joy; yet, we cannot find it, because we may have taken a wrong path in life. The path that leads to prosperity, peace and joy is only one: it is the path and the journey to Christ that He Himself taught us by example. As God, He taught us that: “I Am the Truth, the Way and the Life.” He was, is and always will be the Truth, the Way and the Life for all people.

We celebrate the Nativity of Christ once again this year. He comes to the door of our hearts and knocks so we may open the door for Him and invite Him to enter and abide with us. Will we? He will not break down the door to enter our hearts and our souls uninvited. He respects our freedom and He waits for us to invite Him in. Yet, as long as He is made to wait outside, it is we who suffer and become cold and frigid, denying ourselves the warmth and joy of His love.

I ask all of you – young and old, rich and poor, healthy and sick, Christians and non-Christians – to open your hearts to the Prince of Peace. Open your hearts to the True God and Saviour. Open your hearts to the personification of Love – to the One who is True Love,  Jesus Christ the Lord. If you do, you will surely live a new life, a life in abundance.  You will feel that you are embraced by the warm and fervent love of God, and not by the coolness and frostiness of today’s hostile and impersonal society.

I hope and pray that the Peace, the love and the warmth of Christ will abundantly fill your souls and the souls of all humanity with His Presence – so that true peace may embrace all of humanity and reign over all; so that together, helping each other, we may progress towards eternal life and blessedness in His Kingdom. Towards our complete unity with God. Towards our participation in the infinite and eternal glory, blessedness and love of God – who comes to us “as a new Child, the pre-eternal God!”

With fatherly love and fervent prayers in the New-Born Christ,

Metropolitan Archbishop Sotirios of Toronto

Head of the Greek Orthodox Church in Canada

Comments are closed.