40 DAY CHALLENGE

Week 2: Church and Icons

40 Day Challenge - Banner

The response to our 40 Day Challenge has been excellent … and encouraging. We are heartened that this initiative has been received so well – Glory be to God!

Last week, the focus was on Fasting and Almsgiving. For Week 2 of our Challenge, we are drawing the attention of the faithful to the Church and Icons.

Today, the First Sunday of Lent, all Orthodox Christians – from Canada to Korea, Belgium to Burundi – commemorated the Triumph of our Holy Faith.

This is the faith of the Apostles. This is the faith of the Fathers. This is the faith of the Orthodox. This is the faith on which the world is established (Synodikon of the Seventh Ecumenical Council).

As we celebrate the Sunday of Orthodoxy and the restoration of the Holy Icons as decreed by the Holy Fathers of the Seventh Ecumenical Council (787), how can we apply – and how can we relate – to the courageous struggles of these forebearers of Orthodoxy?

In other words, what is the Challenge?

First, it is to remain within the Church. As St. Cyprian of Carthage writes, “A person cannot have God as his Father if he does not have the Church as his Mother.” The Church is the Kingdom of Heaven realized on earth. The Church is the source of the restoration and fulfillment of creation in Christ; it is here to bring the whole world back to God. The Church is where the faithful receive God’s grace through the holy sacraments. St. Ignatius the God-bearer, writing to the Ephesians, says: “Unless a man be within the sanctuary he lacks the bread of God.”

Second, to have Holy Icons, which are an indispensable part of Orthodoxy, be our guide, like an immovable lighthouse in stormy waters, leading us to Jesus Christ. The challenge is to imitate the lives of the holy men and women depicted in icons who gained eternal life by radiating love and following the commandments of God.

Thus, as we continue our ascetical struggle to purify ourselves by deadening the passions, let us venerate the Holy Icons and remain within the Church. This includes praying and supporting the Ecumenical Patriarchate of Constantinople, which is the Mother Church of Christ, as well as His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew.

  • Coming Soon! Orthodox Icons Library: Our Holy Metropolis will soon publish photographs of hundreds of icons from four of its parishes for the edification of the faithful.

Πρόκληση 40 Ημερών: Εβδομάδα 2

Η απάντηση στην πρόκληση του 40ήμερου είναι εξαιρετική … και ενθαρρυντική. Είμαστε ενθουσιασμένοι που η πρόκληση αυτή έχει γίνει αποδεκτή τόσο καλά! Δόξα στο Θεό!

Την περασμένη εβδομάδα, το επίκεντρο ήταν στη Νηστεία και στην Ελεημοσύνη. Για τη δεύτερη εβδομάδα του αγώνα μας, εφιστούμε την προσοχή των πιστών στην Εκκλησία και στις Εικόνες.

Σήμερα, την πρώτη Κυριακή της Σαρακοστής, όλοι οι Ορθόδοξοι Χριστιανοί – από τον Καναδά στην Κορέα και από το Βέλγιο στο Μπουρούντι – θα εορτάσουν το θρίαμβο της Αγίας Πίστεώς μας.

Αυτή είναι η πίστη των Αποστόλων. Αυτή είναι η πίστη των Πατέρων. Αυτή είναι η πίστη των Ορθοδόξων. Αυτή είναι η πίστη στην οποία θεμελιώθηκε ο κόσμος (Συνοδικό της Ζ΄ Οικουμενικής Συνόδου).

Καθώς εορτάζουμε την Κυριακή της Ορθοδοξίας και την αποκατάσταση των Αγίων Εικόνων, όπως αποφασίστηκε από τους Αγίους Πατέρες της Εβδόμης Οικουμενικής Συνόδου (787), πώς μπορούμε να εφαρμόσουμε – και πώς μπορούμε να συσχετιστούμε – με τους γενναίους αγώνες αυτών των Πατέρων της Ορθοδοξίας;

Με άλλα λόγια, ποια είναι η πρόκληση;

Πρώτον, η πρόκληση είναι να παραμείνουμε εντός της Εκκλησίας. Όπως γράφει ο Άγιος Κυπριανός της Καρχηδόνας, «Ένα άτομο δεν μπορεί να έχει τον Θεό ως Πατέρα του, αν δεν έχει την Εκκλησία ως Μητέρα του.» Η Βασιλεία του Θεού πραγματωμένη επί της γης είναι η Εκκλησία. Η Εκκλησία είναι η πηγή της αποκατάστασης και η εκπλήρωση της δημιουργίας εν Χριστώ. Εδώ, στην Εκκλησία φέρνει ο Χριστός όλο τον κόσμο πίσω στον Θεό. Η Εκκλησία είναι ο χώρος όπου οι πιστοί λαμβάνουν τη χάρη του Θεού μέσα από τα ιερά μυστήρια. Ο Άγιος Ιγνάτιος ο Θεοφόρος, γράφοντας στους Εφεσίους, λέει: «Μόνο αν ένας άνδρας βρίσκεται μέσα στο Ιερό χώρο (Εκκλησία), τότε δεν θα του λείψει το ψωμί του Θεού (Η Θεία Ευχαριστία).»

Δεύτερον, η πρόκληση είναι να έχουμε τις Άγιες Εικόνες, οι οποίες αποτελούν αναπόσπαστο τμήμα της Ορθοδοξίας, είναι ο οδηγός μας, σαν ένας ακίνητος φάρος στα ταραχώδη νερά, οδηγώντας μας στον Ιησού Χριστό. Η πρόκληση είναι να μιμηθούμε τις ζωές των αγίων ανδρών και γυναικών, όπως απεικονίζονται στις εικόνες, καθώς κέρδισαν την αιώνια ζωή ακτινοβολώντας αγάπη και υπακούοντας στις εντολές του Θεού.

Έτσι, καθώς συνεχίζουμε τον ασκητικό μας αγώνα για να καθαρίσουμε τον εαυτό μας από τα πάθη, ας προσκυνήσουμε τις Ιερές Εικόνες και ας παραμείνουμε εντός της Εκκλησίας. Αυτό περιλαμβάνει καθημερινή προσευχή. Επίσης, περιλαμβάνει υποστήριξη, εκ μέρους μας, του Οικουμενικού Πατριαρχείου Κωνσταντινουπόλεως, που είναι η Μητέρα Εκκλησία του Χριστού, καθώς επίσης και τον Παναγιώτατο Οικουμενικό Πατριάρχη Βαρθολομαίο.

  • ΄Ερχεται σύντομα! Βιβλιοθήκη των Ορθόδοξων Εικόνων: Η Ιερά μας Μητρόπολη θα δημοσιεύσει σύντομα φωτογραφίες από τις εκατοντάδες των εικόνων από τέσσερις Εκκλησίες για την εμψύχωση των πιστών.

Comments are closed.