His All-Holiness

EP Conference Main

Greeting By His All-Holiness (English)

Metropolis 1.1

October 21, 2014

Your Eminence and beloved brother Metropolitan Sotirios,
Honorable organizers and participants,
Dear friends and faithful,

It is with sincere paternal joy that we greet you from the sacred Center of the Orthodox Church. We are pleased to extend our paternal blessing as you commence the presentations and discussions of your conference on the Ecumenical Patriarchate, organized by our Metropolis of Toronto and Canada, entitled “Reflecting on the Past; Looking toward the Future.” We assure you that we are with you in spirit and in prayer.

Today, you will be exploring aspects of an ancient and apostolic institution, the Church of Constantinople. Through the centuries, the Ecumenical Patriarchate has maintained a unique ministry of embracing the world and presiding in love over the various churches, guiding and supporting them in times of difficulty and expansion. Today, it continues to serve in its pastoral and maternal capacity, supporting the various churches that face crisis (for example, previously in the Balkans, but also recently in the Middle East) and coordinating the unity that we all share as the one, catholic and apostolic church.

Therefore, as you can appreciate, Orthodoxy is not simply a Church of the past. While it is faithful to Holy Tradition, it is also called to speak its prophetic voice and respond to critical contemporary issues: such as religious freedom and human rights (in Turkey, but also in the Middle East and throughout the world), as well as the mandates of our Lord to “make disciples of all nations” (through the sacred missionary activity of our Church) and “to serve and preserve the earth” as God’s creation (through the protection of the natural environment).

This is why we call the Church a “living tradition.” For our vocation is to respond to God’s commandments and to fulfill His will “on earth as in heaven.” And we are called to do this in the specific place and time, where God’s providence has placed us.

It is this vision that our Eparchies, including the Holy Greek Orthodox Metropolis of Toronto in Canada, have proclaimed throughout the world. And it is the same vision and global ministry of the Ecumenical Patriarchate that the Order of St. Andrew has been especially active in promoting.

We hope that, during your deliberations, you will appreciate various aspects of this vivid and vibrant “faith once delivered to the saints.” (Jude 1:3)

May the Holy Spirit guide and inspire your conference. And may God bless you and your families.


Greeting By His All-Holiness (Greek)

Metropolis 1.1

Ἱερώτατε Μητροπολῖτα Τορόντο, ὑπέρτιμε καὶ ἔξαρχε παντὸς Καναδᾶ, ἐν Ἁγίῳ Πνεύματι ἀγαπητὲ ἀδελφὲ καὶ συλλειτουργὲ τῆς ἡμῶν Μετριότητος κύριε Σωτήριε, χάρις εἴη τῇ ὑμετέρᾳ Ἱερότητι καὶ εἰρήνη παρὰ Θεοῦ.

Μετ᾿ ἰδιαιτέρας χαρᾶς καὶ εὐαρεσκείας ἐπληροφορήθημεν ἐκ τοῦ ἀπὸ τῆς δ΄ Αὐγούστου ἐ.ἔ. γράμματος τῆς ὑμετέρας ἀγαπητῆς Ἱερότητος ὅτι ἡ ὑπ᾿ αὐτὴν Ἱερὰ Μητρόπολις Τορόντο ὀργανώνει τὴν κα΄ Ὀκτωβρίου ἐ.ἔ. ἡμερίδα μὲ θέμα τὸ Οἰκουμενικὸν ἡμῶν Πατριαρχεῖον, τὸν ἱστορικὸν καὶ ἐκκλησιαστικὸν αὐτοῦ ρόλον καὶ τὴν ἱερὰν ἀποστολὴν ἀλλὰ καὶ τὴν μακραίωνα μέχρι τῶν ἡμερῶν ἡμῶν μεμαρτυρημένην μεγίστην προσφορὰν αὐτοῦ καὶ τὰ ἀντιμετωπιζόμενα ὑπ᾿ αὐτοῦ σήμερον ἐν τῇ ἀσκήσει τῆς οἰκουμενικῆς διακονίας του προβλήματα, μετὰ προβολῆς ὡριαίας διαρκείας ταινίας ἐπὶ τῆς συμπληρουμένης τὴν ἑπομένην, κβ΄ Ὀκτωβρίου ἐ.ἔ., εἰκοσιτριετοῦς Πατριαρχικῆς ἡμῶν διακονίας, ἐφ᾿ ᾗ ἡμερίδι αἰτεῖται ἡ ὑμετέρα ἀγάπη τὸν Πατριαρχικὸν ἡμῶν χαιρετισμόν, τὸν ὁποῖον καὶ μετὰ συγκινήσεως πολλῆς καὶ εὐφροσύνου χαρᾶς καὶ ἀγαλλιάσεως ἀπευθύνομεν πᾶσι τοῖς μετέχουσιν αὐτῆς ἐκ Καναδᾶ καὶ ἐξ Ἡνωμένων Πολιτειῶν τῆς Ἀμερικῆς ἐν Ἁγίῳ Πνεύματι ἀδελφοῖς καὶ εὐλογημένοις τέκνοις ἡμῶν.

Τὸ Οἰκουμενικὸν Πατριαρχεῖον, ἑδρεῦον ἐν τῇ Κωνσταντίνου Πόλει, τυγχάνει, ὡς γνωστὸν τοῖς πᾶσιν, ἡ ἀνωτάτη Θρησκευτικὴ Ἀρχὴ τῶν ἁπανταχοῦ τῆς οἰκουμένης Ὀρθοδόξων Χριστιανῶν, εἶναι δὲ ὀνόματι καὶ πράγματι οἰκουμενικὸν καὶ ἀπολαμβάνει καθολικοῦ κύρους παγκοσμίως λόγῳ πρωτίστως τῆς προσφορᾶς ἀλλὰ καὶ τῆς θέσεως αὐτοῦ ὡς πρώτης Ἐκκλησίας ἐν τῇ Ὀρθοδοξίᾳ.

Ἡ οἰκουμενικότης τῆς Μητρὸς πάντων ἡμῶν Ἐκκλησίας τῆς Κωνσταντινουπόλεως, ὡς ἰδιότης ἀπορρέουσα ἐκ τῶν καθηκόντων καὶ εὐθυνῶν αὐτῆς, προϋπῆρξε τῆς ἀποδόσεως εἰς αὐτὴν τοῦ σχετικοῦ τίτλου. Εἰδικώτερον, ὑπὸ τῆς συνελθούσης ἐν Χαλκηδόνι τὸ ἔτος 451 μ. Χ. Δ΄ Οἰκουμενικῆς Συνόδου ἀπεδόθησαν εἰς τὸ Πατριαρχεῖον τῆς Νέας Ρώμης – Κωνσταντινουπόλεως ἴσα πρεσβεῖα τιμῆς πρὸς τὸ Πατριαρχεῖον τῆς Παλαιᾶς Ρώμης καὶ ὡρίσθη ὅπως ἡ τοπικὴ δικαιοδοσία αὐτοῦ περιλαμβάνῃ ὡρισμένας ρητῶς κατονομαζομένας ἐδαφικὰς περιοχὰς καὶ ἐπὶ πλέον, συλλήβδην, ὅλας τὰς ἐκτὸς τῶν ὁρίων τῶν λοιπῶν Ὀρθοδόξων Πατριαρχείων καὶ Αὐτοκεφάλων Ἐκκλησιῶν ἐδαφικὰς περιοχάς, ἤτοι ὅλην τὴν ὑπόλοιπον οἰκουμένην.

Συνεπείᾳ αὐτοῦ καὶ τῆς ἀναπτύξεως ἱεραποστολικῆς καὶ εὐρυτέρας ἐπὶ παγκοσμίου ἐπιπέδου δράσεως ὑπὸ τοῦ Πατριαρχείου Κωνσταντινουπόλεως ἀπεδόθη εἰς αὐτό, ἤδη ἀπὸ τοῦ Ϛ΄ αἰῶνος, ὁ τίτλος οἰκουμενικόν, ὁ ὁποῖος συνεχῶς ἔκτοτε ἀποδίδοται αὐτῷ ὁμοφώνως ὑπὸ πάντων, Ἐκκλησιῶν Ὀρθοδόξων καὶ μή, κρατῶν, διεθνῶν ὀργανισμῶν καὶ ἰδιωτῶν.

Ὁ θεσμός, λοιπόν, τοῦ Οἰκουμενικοῦ Πατριαρχείου, αὐτοδιοικούμενος, αὐτοανανεούμενος καὶ μὴ ἐπηρεαζόμενος ὑπὸ τῶν μεταβολῶν τῶν πλαισιούντων αὐτὸ θεσμῶν καὶ φυσικῶν προσώπων, τυγχάνει παγκοσμίου ἐκκλησιαστικῆς καὶ πολιτειακῆς ἀναγνωρίσεως ἀνὰ τοὺς αἰῶνας καὶ μέχρι σήμερον, ὡς καταφαίνεται καὶ ἐκ τῶν γενησομένων ἀνακοινώσεων κατὰ τὴν ἡμερίδα ταύτην ἀλλὰ καὶ ἐκ τῆς προβολῆς στιγμῶν καὶ καιρίων γεγονότων τῆς μακρᾶς, Χάριτι Θεοῦ, προσωπικῆς Πατριαρχικῆς ἡμῶν διακονίας πρὸς τὴν Μητέρα πάντων ἡμῶν Ἐκκλησίαν τῆς Κωνσταντινουπόλεως καὶ ἐξ αὐτῆς πρὸς τὸν κόσμον.

Ὡς καταδείκνυσι, λοιπόν, ἡ ἱστορία καὶ ἡ μέχρι σήμερον μαρτυρία καὶ προσφορὰ τοῦ Οἰκουμενικοῦ ἡμῶν Πατριαρχείου, τοῦτο δὲν εἶναι δημιούργημα μιᾶς στιγμῆς ἢ μιᾶς περιόδου ἢ τῆς νομοθεσίας μιᾶς χώρας ἢ πολλῶν χωρῶν, ἀλλὰ ἀποτελεῖ σταθμὸν καὶ διάστημα ἐν τῇ πνευματικῇ σφαίρᾳ καὶ στρατείᾳ τῆς σωτηρίας τοῦ κόσμου καὶ τῆς ὑπηρεσίας τῆς ψυχοσωματικῆς ὀντότητος τοῦ ἀνθρώ-που, ὑπερβαῖνον καὶ τὸν χρόνον καὶ τὸν τόπον, πορευόμενον ἐπὶ τῆς θεόθεν προορισθείσης ἀποστολῆς αὐτοῦ.

Ἀπευθυνόμενοι πρὸς εἰδότας, δηλοῦμεν καὶ διαβεβαιοῦμεν ὑμᾶς καὶ πάντας, τοὺς ἐγγὺς καὶ τοὺς μακράν, τὴν ἱερὰν ταύτην κληρουχίαν αὐτοῦ τῆς Ἱερᾶς Μητροπόλεως Τορόντο, τμῆμα καὶ ταύτης τῆς ἀνὰ τὴν οἰκουμένην ἐκκλησιαστικο-κανονικῶς καθορισθείσης ἀναμφισβητήτου δικαιοδοσίας τοῦ Οἰκουμενικοῦ Πατριαρχείου, ὅτι τοῦτο ἔχει κατὰ τοὺς ἱεροὺς κανόνας τῆς Ὀρθοδόξου Ἐκκλησίας ὀντότητα καὶ ὑπόστασιν ἀνεξάρτητον, ἀνεγνωρισμένην διεθνῶς, παγκοσμίως καὶ διεκκλησιαστικῶς ἐπὶ αἰῶνας, μὲ ἀποστολὴν καὶ προσφορὰν οἰκουμενικὴν θρη-σκευτικοῦ, χριστιανικοῦ, πολιτισμικοῦ καὶ εὐρυτέρου χαρακτῆρος.

Ὅθεν καὶ ὑμεῖς, Ἱερώτατε καὶ φίλτατε ἀδελφὲ Μητροπολῖτα Τορόντο κύριε Σωτήριε, καὶ πάντες οἱ μετέχοντες τῆς ἡμερίδος ταύτης, προτρεπόμεθα καὶ παρακαλοῦμεν ὅπως διατηρῆτε ἄσβεστον τὴν φλόγα τοῦ αἰωνοβίου Θεσμοῦ τούτου, μεταλαμπαδεύοντες ταύτην εἰς τὰς ἐπερχομένας γενεάς, ὥστε, ἐντὸς ἑνὸς ὑλιστικοῦ καὶ διαρκῶς μακρυνομένου τῶν ριζῶν αὐτοῦ περιβάλλοντος, νὰ δίδητε διαρκῶς μαρτυρίαν σεβασμοῦ καὶ μνήμης τῆς πολυτίμου ταύτης πατρογονικῆς, πατροπαραδότου, ἀλησμονήτων χώρων καὶ περιοχῶν πνευματικῆς, πολιτιστικῆς καὶ εὐρυτέρας κληρονομίας, ἥτις εἶναι ἀδιάκοπος ἱστορία, παράδοσις, φρόνημα καὶ σύγχρονος μαρτυρία, διακονία καὶ προσφορὰ πρὸς πάντα ἄνθρωπον ἐρχόμενον εἰς τὸν κόσμον, ὡς ἀκριβῶς καὶ ὁ Κύριος καὶ δομήτωρ τῆς Ἐκκλησίας Ἰησοῦς Χριστός, ὁ χθὲς καὶ σήμερον ὁ αὐτὸς καὶ εἰς τοὺς αἰῶνας (πρβλ. Ἑβρ. ιγ΄ 8-9).

Ἡ δὲ Χάρις Αὐτοῦ τοῦ Θεοῦ τῆς ἀγάπης καὶ τῆς εἰρήνης καὶ τὸ λαμπυρίζον φῶς τοῦ Φαναρίου, τὸ ὁποῖον ἐκπέμπεται καὶ ἐξακτινώνεται οἰκουμενικῶς καὶ θυσιαστικῶς πρὸς πάντας, ὁμοῦ μετὰ τῆς εὐχῆς καὶ ὁλοθύμου εὐλογίας τοῦ παρόντος νοερῶς κατὰ τὴν ἡμερίδα ταύτην μετὰ πάντων ὑμῶν Πατριάρχου σας, τοῦ φύλακος καὶ συνεχιστοῦ τῆς πατρῴας κληρονομίας τοῦ Ἁγιωτάτου Ἀποστολικοῦ καὶ Πατριαρχικοῦ Οἰκουμενικοῦ Θρόνου, εἴησαν μετὰ τῆς ὑμετέρας προσφιλοῦς Ἱερότητος καὶ μετὰ πάντων ὑμῶν, ἀγαπητοὶ Ὀρθόδοξοι τοῦ Καναδᾶ, τέκνα θεοευλόγητα τῆς Μητρὸς Ἐκκλησίας, τοῦ ὀφθαλμοῦ τῆς Κωνσταντινουπόλεως καὶ συμπάσης τῆς Οἰκουμενικῆς Ὀρθοδοξίας. Ἀμήν.

,βιδ΄ Ὀκτωβρίου κα΄

Source: Ecumenical Patriarchate

Comments are closed.