Message from the Dean

V. Rev. Fr. Athenagoras Ziliaskopoulos (2)

V. Rev. Fr. Athenagoras Ziliaskopoulos

Throughout the ages, and perhaps more than ever today, the mission of the Church depends on members of the clergy who are both committed and of the highest calibre. Qualifying for the priesthood is not merely a matter of receiving the basic practical training necessary in order to fulfill one’s priestly duties. More than anything, the Church needs priests who are inspired and can inspire, capable of creatively responding to the wide range of challenges within a constantly evolving and pluralistic Canadian society, as well as within the context of the many Orthodox communities and jurisdictions present in Canada. Not only must priests diligently fulfill their sacramental duties, they must also play an instrumental role in leading the people of God on their pilgrimage to His Kingdom. And in doing so, they sacrifice themselves on a daily basis for Christ and their fellow human beings.

Through the tireless efforts and the blessings of His Eminence Metropolitan Archbishop Sotirios, the Toronto Orthodox Theological Academy has been from its inception the place from which the Church in Canada has been able to source much of its new clergy members. Future priests and teachers of the Gospel are carefully nurtured within its confines, to be released at an appropriate time to proclaim the Resurrection of the Crucified Christ, from coast to coast, throughout the vast lands of Canada. Constantly building on what they have learned at the Academy during their four-year stay, they work unceasingly on providing a proper witness of our faith, and shepherding the many believers under their spiritual guidance and the fatherly support of His Eminence Metropolitan Archbishop Sotirios.

Our Academy this year has had the distinct honour and blessing to be named a Patriarchal Theological Academy by His All-Holiness Ecumenical Patriarch Bartholomew I. The new legal name of the Academy is: Patriarchal Toronto Orthodox Theological Academy. The patron saint of our Academy, the Evangelist John the Theologian, was able to witness at a young age the miracle of the multiplying the five loaves and the two fish, and how tens of thousands of people had both their bodily appetite satisfied and their spiritual thirst quenched with the Word of Christ. John understood, along with the other disciples, that the demands of proclaiming the gospel are many, while the workers are few and far between. At the same time, however, he experienced firsthand how God acts in miracles and mystery, making what is humanly impossible achievable. Even with few workers then, the harvest can be plentiful. Through two millennia, this has remained a constant truth with the Church. And Canada is no exception. While the Orthodox Church has developed in a unique manner in Canada, free from direct persecution, the needs of this vast corner of the earth are abundant and the workers remain few. But the miracle of faith is here, taking place every day, all around us. All we need to do is to open ourselves to it, and then help others do the same.

It is truly a blessing that you, the young people of our Orthodox communities in Canada, have chosen, with tremendous enthusiasm and devotion, to become the followers of the disciples of Christ. We call you then to share in the miracle of the Church; to endure with respect, sincerity and love the vast treasures of Orthodoxy; to become missionaries in the complex and ever-changing contemporary world; to eucharistically serve the body of Christ, the Church; to experience and spread the truth of the Gospel; and to offer gratitude and love to all those around you, initiating the faithful into the Heavenly Kingdom, now and forever.

Η Ακαδημία μας είχε τη χρονιά αυτή την υψίστη τιμή και ιδιαίτερη ευλογία, να ονομαστεί από τον Παναγιώτατο Οικουμενικό μας Πατριάρχη κ. Βαρθολομαίο Α’ Πατριαρχική Θεολογική Ακαδημία Τορόντο. Η χαρά μας απερίγραπτη. Η συγκίνηση μεγάλη. Η ευγνωμοσύνη ατέρμονη. Η αναγνώριση από το Σεπτό Κέντρο της Ορθοδοξίας μας αναπτερώνει και μας ενδυναμώνει στη συνέχιση του έργου και της διακονίας της Ακαδημίας μας.

Η Εκκλησία μας διαχρονικά, και ίσως σήμερα πιο πολύ απ’ όσο ποτέ άλλοτε, δεν έχει ανάγκη απλώς μορφωμένων κληρικών, οι οποίοι να είναι κατηρτισμένοι θεωρητικά και πρακτικά για να ανταποκρίνονται στα καθήκοντα τους. Έχει ασφαλώς ανάγκη και μορφωμένων, αλλά προ πάντων ευλαβών ιερέων, πνευματικών και εμπνευσμένων ανθρώπων, που να μπορούν να ανταποκριθούν επαρκώς στις ποικίλες σύγχρονες προκλήσεις της καναδικής κοινωνίας. Ιερέων που θα μυσταγωγήσουν το χριστεπώνυμο πλήρωμα, θα καταστούν ποδηγέτες του λαού του Θεού και θα θυσιαστούν αν χρειατεί για την αγάπη του Χριστού.

Με τις συνεχείς προσπάθειες και τους άγρυπνους αγώνες του Σεβασμιωτάτου Μητροπολίτου Τορόντο (Καναδά) κ. Σωτηρίου, η Θεολογική Ακαδημία Τορόντο αποτελεί από την ίδρυση της την Τροφό Σχολή των στελεχών της Εκκλησίας μας στον Καναδά. Το άγιο φυτώριο των Ιερέων και Διδασκάλων του Ευαγγελίου, οι οποίοι αφού γαλουχούνται στα νάματα της πίστεως, εξαπολύονται στα πέρατα της καναδικής γης κηρύσσοντες Χριστόν Εσταυρωμένον και Αναστάντα εκ νεκρών, ποιμαίνοντες τα λογικά πρόβατα της Εκκλησίας μετ’ επιστήμης και αγάπης, καθώς είδαν και διδάχτηκαν στην ακαδημία κατά την τετραετή φοίτηση τους, εργαζόμενοι ανύστακτα για την προόοδο και εύκλεια του γένους των χριστιανών, δίδοντες την καλή μαρτυρία της Πίστεως, με την πνευματική καθοδήγηση και την πατρική αρρωγή του Σεβασμιωτάτου Μητροπολίτου μας κ. Σωτηρίου.

Ο προστάτης της Ακαδημίας μας ο ευαγγελιστής Ιωάννης ο Θεολόγος είδε σε πολύ νεαρή ηλικία, κατά τον πολλαπλασιασμό των πέντε άρτων και των δύο ιχθύων, δεκάδες χιλιάδες ανθρώπων να χορταίνουν αφ’ ενός μεν πνευματικά, από το λόγο του Χριστού και από το θαύμα, αφ’ ετέρου δε σωματικά. Κατάλαβε τότε, μαζί με τους άλλους μαθητές, ότι από τη μια μεριά οι ανάγκες του ευαγγελίου είναι πάρα πολλές και από την άλλη ότι οι εργάτες είναι λίγοι. Παράλληλα όμως ένιωσε ότι ο Θεός ενεργεί θαυματουρικά: πραγματοποιεί το ανθρωπίνως αδύνατο και με λίγους εργάτες η συγκομιδή είναι πλούσια. Στην ανά τους αιώνας πορεία της εκκλησίας μας και μέχρι σήμερα, αυτό δεν έχει αλλάξει. Ο Καναδάς δεν αποτελεί εξαίρεση. Οι ανάγκες στην αχανή αυτή γωνιά της γης, είναι πάμπολλες και οι εργάτες λίγοι. Αλλά το θαύμα της πίστεως πραγματοποιείται καθημερινά.

Καλώ λοιπόν, όλους τους ιεροσπουδαστές της Ακαδημίας μας να γίνουν μέτοχοι αυτού του θαύματος. Να εντρυφήσουν με περισσό σεβασμό και ειλικρινή αγάπη και φιλότιμο στους θησαυρούς της Ορθοδοξίας και να μη χάσουν το στόχο τους: τη θυσιαστική διακονία του σώματος του Χριστού, τη βίωση και διάδοση της αλήθειας του Ευαγγελίου, την ευχαριστιακή γεύση και προσαγωγή όλων στη Βασιλεία του Θεού.

Comments are closed.