2016 Theological Academy Graduation

Toronto Orthodox Theological Academy Graduation Ceremony

Five hundred and fifty people attended the Toronto Orthodox Theological Academy (TOTA) graduation ceremony. This year’s Valedictorian, Mr. Chris Koumarelas, gave an excellent address in both Greek and English. The evening’s keynote speech was delivered by Mrs. Vassiliki Tsirou-Marcantonatou (wife of the Ambassador of Greece in Canada) who holds several degrees, including in Theology; her outstanding theological-spiritual speech moved all of those in attendance. Greetings were delivered by a number of dignitaries, including federal, provincial, and municipal politicians. The ceremony’s atmosphere was very festive. All participants were enthused by the church hymns and songs chanted by current TOTA students, alumni, and Reverend Fathers. The evening concluded with remarks by His Eminence Metropolitan Sotirios, in Greek and English, regarding the duties and responsibilities of a priest (see below for Greek text).

2016 TOTA Graduation Keynote Speech

Τελετή αποφοίτησης Ορθοδόξου Θεολογικής Ακαδημίας Τορόντο

Πεντακόσιοι πενήντα άτομα παρεκάθησαν στο δείπνο της τελετής αποφοίτησης της Ορθόδοξης Θεολογικής Ακαδημίας Τορόντο. Ο αριστεύσας της χρονιάς Χρήστος Κουμαρέλας, μίλησε άριστα ελληνικά και αγγλικά. Η κύρια ομιλήτρια της βραδιάς, κα Βασιλική Τσίρου-Μαρκαντωνάτου, σύζυγος του Πρέσβη της Ελλάδος στον Καναδά, η οποία είναι κατόχος πολλών πτυχίων, αλλά και πτυχίου Θεολογίας, με μια άριστη θεολογική-πνευματική ομιλία κατέπληξε τους πάντες. Εδόθησαν χαιρετισμοί από πολιτικούς. Η όλη ατμόσφαιρα ήταν πανηγυρική. Ενθουσιάστηκαν άπαντες με τους ύμνους και τα τραγούδια που έψαλλαν και τραγούδησαν οι φοιτητές, οι απόφοιτοι της Ακαδημίας και οι ιερείς της περιοχής. Την όλη βραδιά έκλεισε ο Μητροπολίτης Σωτήριος με ομιλία, ελληνιστί και αγγλιστί, της οποίας το κείμενο ακολουθεί.

2016 Theological Academy Graduation

Πατρικές νουθεσίες στους αποφοίτους

Τα καθήκοντα του ιερέα

Μητροπολίτη Σωτηρίου

Η μικρή ιστορία της μικρής μας Θεολογικής Ακαδημίας είναι θαυμαστή. Κανείς δεν πίστευε, ότι στον Καναδά θα στηθεί μία Θεολογική Σχολή, εκτός από τον Θεό και κάποιον υπηρέτη Του. Γιατί; Διότι η Εκκλησία μας στον Καναδά είναι πολύ μικρή. Έχει μόνο 350.000 πιστούς. Ήταν ανοργάνωτη και τα οικονομικά της μέσα ήσαν πολύ πενιχρά. Όμως, η Ορθόδοξη Θεολογική Ακαδημία Τορόντο υπάρχει και λειτουργεί για δεκαοκτώ χρόνια. Απεφοίτησαν από αυτήν σαράντα επτά νέοι άνθρωποι και οι περισσότεροι χειροτονήθηκαν ιερείς και υπηρετούν κοινότητές μας στον Καναδά. Η μεγάλη πλειοψηφία των νέων μας αυτών ιερέων, εργάζεται τόσο καλά που μπορεί να λεχθεί, ότι μεγαλουργεί. Με την χάρη του Θεού αυτοί οι νέοι ιερείς έχουν πλούσια κηρυκτική και κατηχητική δράση. Γέμισαν τις εκκλησιές με ιερόπαιδες. Έκαμαν τις κατασκηνώσεις πραγματικά να ανθούν. Σε πολλά μέρη του Καναδά ετήσιες συνελεύσεις νεολαίας γίνονται με πολλή επιτυχία. Πολλοί από τους νέους ιερείς μας με τα εφόδια τα οποία πήραν από την Θεολογική μας Ακαδημία -όλοι διδάχθηκαν βυζαντινή μουσική- ίδρυσαν σχολές βυζαντινής μουσικής και καταρτίζουν ιεροψάλτες και χορωδίες.

Οι εφετεινοί αποφοιτοι τελειώσατε τις σπουδές σας και καλείσθε από τον Θεό να χειροτονηθείτε και να πρσφέρετε τις υπηρεσίες σας σαν ιερείς. Ποια θα είναι τα καθήκοντά σας;

Θα είσθε μέτοχοι των τριών αξιωμάτων του Χριστού. Του αρχιερατικού, του προφητικού και του βασιλικού. Με το αρχιερατικό αξίωμα, θα αγιάζετε τους πιστούς με τα ιερά Μυστήρια και άλλες ι. Ακολουθίες. Με το προφητικό αξίωμα, θα διδάσκετε τους εγγύς και τους μακράν, δηλαδή, αυτούς οι οποίοι είναι χριστιανοί, αλλά και αυτούς οι οποίοι δεν είναι χριστιανοί, την Αλήθεια του Θεού. Και η Αλήθεια του Θεού είναι μία. Ο Ιησούς Χριστός είναι ο Αληθινός Θεός. Ο Ίδιος είναι η Αλήθεια, η Ζωή και το Φως του κόσμου. Με το βασιλικό αξίωμα θα διοικείτε τον εαυτό σας, αλλά και την κοινότητά σας.

Μερικοί θα αντιφρονήσουν με αυτό. Θα ισχυριστούν, ότι σύμφωνα με τους νόμους του Καναδά, ο ιερέας δεν έχει διοικητική εξουσία στη κοινότητα. Αυτό είναι αληθές για τον Καναδά, αλλά ο ιερέας δεν παύει να είναι ο πατέρας της κοινότητας. Σαν πατέρας έχει την ευθύνη των πάντων.

Με το αρχιερατικό και το προφητικό αξίωμά του, ο ιερέας κάνει τα μέλη της κοινότητάς του πραγματικούς χριστιανούς. Και οι πραγματικοί χριστιανοί σέβονται τον πατέρα και υπακούουν στις οδηγίες του.

Αυτά είναι γενικά τα καθήκοντα του ιερέα. Στις λεπτομέρειες μπορούν να λεχθούν και τα εξής. Δώσε τον εαυτό σου στην Εκκλησία. Βάλε και την ψυχή σου σε ό,τι κάνεις. Ψάξε και βρες το απολωλός πρόβατο και φέρτο πίσω στη στάνη. Ρίξε τα δίχτυά σου και φέρε μέσα στην Εκκλησία αυτούς οι οποίοι δεν γνώρισαν τον Χριστό. Η Εκκλησία και η δική σου αποστολή δεν είναι μόνο για τους εντός των τειχών, αλλά και για αυτούς οι οποίοι είναι απ’έξω και πρέπει να έρθουν μέσα. Φρόντιζε την Εκκλησία, αλλά και την κατ΄οίκον εκκλησία. Η κάθε οικογένεια πρέπει να είναι πραγματική εκκλησία στο σπίτι της. Δώσε ιδιαίτερη προσοχή στα παιδιά και τους νέους. Τα κατηχητικά. Τα ελληνικά σχολεία. Οι ιερόπαιδες. Οι χορωδίες. Οι συνελεύσεις νεολαίας. Οι κατασκηνώσεις. Η Φιλόπτωχος Αδελφότητα. Η πνευματική ζωή της κοινοτητάς σου, είναι το καθημερινό μέλημά σου. Σαν ιερέας είσαι ο πνευματικός πατέρας και μη το ξεχνάς αυτό ποτέ.

Σας συγχαίρω, διότι με επιτυχία εφοιτήσατε στην Θεολογική μας Ακαδημία και εφέτος αποφοιτείτε. Σας καλώ σύντομα να χειροτονηθείτε διάκονοι και ιερείς και με την ψυχή σας να εργασθείτε στο αμπέλι του Θεού. Ευχαριστώ και τους γονείς σας που σας γαλούχησαν στα νάματα της Ορθοδοξίας. Καθώς επίσης, ευχαριστώ τους καλούς καθηγητές σας και τον καλό διευθυντή σας.

Παρακαλώ τον Τρισάγιο Θεό να ευλογεί την Ακαδημία μας και να μας χαριτώνει όλους.

Comments are closed.